Pourquoi y a-t-il toujours une pénurie de cartes graphiques? Causes et possibilités futures

À la fin de 2020, Nvidia et AMD ont annoncé et lancé leurs toutes nouvelles cartes graphiques des séries RTX 3000 et RX 6000 respectivement. La série GeForce RTX 3000 de Nvidia est basée sur la toute nouvelle architecture Ampere et est fabriquée à l’aide du processus 8 nm de Samsung. La réception générale des cartes graphiques de la série RTX 3000 a été assez positive, car ces cartes ont offert des gains de performances significatifs par rapport à la génération précédente de GPU Turing. Les chiffres «hypothétiques» du PDSF étaient également assez impressionnants bien que ces chiffres n’aient jamais été vraiment réalistes dans le monde réel.

La Nvidia GeForce RTX 3080 est l’une des cartes graphiques les plus rapides à prendre en charge le lancer de rayons – Image: Nvidia

Les cartes graphiques de la série Radeon RX 6000 d’AMD ont également été bien accueillies, car AMD est finalement revenu à la concurrence de haut niveau avec Nvidia après si longtemps. Le RX 5700 XT de la génération précédente était un GPU de grande valeur, mais il ne s’est jamais vraiment rapproché des performances du puissant RTX 2080Ti de Nvidia. Cependant, avec la série RX 6000, AMD devait non seulement égaler la concurrence RTX en termes de performances, mais aussi la surpasser fréquemment. Les offres d’AMD visaient également à saper les GPU RTX en termes de prix, mais cet ordre n’a jamais été établi en raison de la pénurie persistante et des problèmes de scalping.

Les cartes graphiques sont toujours très demandées, en particulier autour des cycles de lancement et elles ont tendance à être vendues en quelques minutes après le lancement. Cela était également vrai pour les lancements précédents et devrait également l’être pour ce lancement. Cependant, rien n’aurait pu préparer les clients ou même les fabricants à la réponse qui a été constatée le jour du lancement de ces files d’attente. En quelques secondes, toutes les unités ont été épuisées chez tous les principaux détaillants en ligne et la plupart des utilisateurs sont passés directement de «bientôt disponible» à «en rupture de stock» sans jamais recevoir d’option d’achat. C’était un problème majeur qui ne ferait que s’aggraver avec le temps.

Les causes

Au moment de la rédaction de ce contenu à la fin du mois d’avril 2021, la situation ne s’est pas améliorée du tout. En fait, beaucoup pourraient soutenir que la situation s’est en fait encore détériorée, et ils n’auraient pas complètement tort de le dire. Les prix moyens scalpés de ces cartes graphiques ont énormément augmenté au cours des derniers mois et l’offre de stock a diminué pour aller de pair. Alors qu’est-ce qui donne? Pourquoi y a-t-il encore une pénurie de carte graphique tout ce temps plus tard? Eh bien, pour le dire simplement, la raison de cette pénurie est qu’il n’y a pas de raison singulière mais un tas de raisons se combinant pour rendre la situation plus malheureuse. Certaines des raisons possibles sont plus graves que d’autres, et celles-ci sont examinées ci-dessous.

Faible production

La principale raison de la pénurie actuelle est peut-être la faible production des fabricants eux-mêmes. La forte demande a toujours été présente dans les lancements précédents de cartes graphiques, mais nous avons presque toujours vu le stock se reconstituer régulièrement dans les jours qui ont suivi. Cependant, dans ce cas, les efforts de reconstitution ont été lents et peu fiables, c’est le moins qu’on puisse dire. De nombreux points de vente ont déclaré publiquement le nombre de cartes graphiques qu’ils avaient reçues dans les jours qui ont suivi le lancement. Il était choquant de voir que même les grands magasins physiques tels que Microcenter n’ont reçu que des chiffres à deux chiffres de cartes graphiques dans les expéditions qu’ils ont reçues après le lancement.

Cela indique directement la faible production de GPU de Nvidia et d’AMD eux-mêmes. La clé principale dans cette situation est qu’il y a une pénurie mondiale de silicium et de mémoire qui affecte profondément l’industrie. Cependant, ce n’est pas la seule pièce du puzzle ici. Dans le cas de Nvidia, il est également possible que les faibles rendements puissent être attribués au changement de processus de fabrication et de fonderie, car Nvidia utilise maintenant le processus 8 nm de Samsung pour produire les cartes graphiques de la série RTX 3000. Il est fort possible que Nvidia ne puisse pas obtenir les rendements attendus du nouveau processus de fabrication et crée ainsi essentiellement un goulot d’étranglement majeur dans toute la séquence de production. Il a été rapporté que Nvidia n’était pas satisfait de la vitesse et de l’efficacité de la fabrication à partir du nœud 8 nm de Samsung.

Il y a une pénurie mondiale de silicium – Image: ExtremeTech

En ce qui concerne AMD, leur situation est également davantage liée à la saturation chez TSMC. Comme on le sait à ce stade, AMD utilise le nœud de fabrication 7 nm de TSMC pour produire ses cartes graphiques Radeon des séries RX 5000 et RX 6000. Tous deux utilisent plus ou moins le même procédé de fabrication, et la capacité globale est ainsi partagée entre ces deux séries de cartes graphiques. Non seulement cela, mais la gamme de processeurs Ryzen d’AMD est également basée sur le nœud de processus 7 nm en ce qui concerne les séries Ryzen 3000 et Ryzen 5000. Tous ces produits sont fabriqués par TSMC et sont basés plus ou moins sur les mêmes procédures, il y a donc de fortes chances de saturation chez TSMC en ce qui concerne la capacité de fabrication. Ces problèmes s’aggravent avec différentes situations défavorables, et nous pouvons ainsi voir que les cartes graphiques d’AMD se trouvent en nombre encore moins élevé que celles de Nvidia sur le marché actuel.

Scalping et robots

Scalping est devenu une sorte de mot à la mode qui est souvent utilisé dans la situation actuelle. Fondamentalement, le scalping fait référence à la pratique mal intentionnée d’acheter beaucoup d’articles très demandés (des cartes graphiques dans ce cas) et de les vendre plus tard individuellement à un prix extrêmement élevé. Cette pratique a certainement vu une augmentation sans précédent de la situation actuelle en raison de la demande incroyablement élevée et de la faible offre de cartes graphiques.

Il a été observé par de nombreux clients potentiels qu’il est presque impossible pour un seul et véritable client d’acheter une seule carte graphique au lancement auprès d’un détaillant en ligne en raison de cette pratique de scalping. Les scalpers utilisent apparemment des robots ou des scripts automatisés pour acheter autant de cartes graphiques que possible dans le peu de temps dont ils disposent pendant la fenêtre de lancement. Ces robots sécurisent des dizaines, voire des centaines, de cartes graphiques pour les scalpers, qui sont ensuite vendues à des prix exorbitants sur des sites comme eBay un peu plus tard. Nvidia et AMD affirment utiliser des mesures fortes contre les bots et les pratiques de scalping, mais celles-ci ne se sont pas du tout avérées efficaces.

Extraction de crypto-monnaie

Bien que ce ne soit peut-être pas la meilleure chose pour l’industrie du jeu sur PC, la crypto-monnaie a vraiment commencé à devenir une partie importante du paysage Internet global. Il n’y a pas longtemps, la plupart des gens doutaient de l’authenticité de la crypto-monnaie. En 2021, cependant, il semble y avoir un certain attrait pour la crypto-monnaie et les gens commencent à y investir, quoique avec un peu de prudence.

Le rendu GPU Nvidia CMP HX – Image: Nvidia

La crypto-monnaie a également joué un rôle majeur dans la pénurie massive de stocks et la hausse des prix des composants PC tels que les cartes graphiques. Les crypto-mineurs achètent rapidement toutes les cartes graphiques disponibles, parfois en multiples, et créent donc une situation de pénurie encore plus grande. Les crypto-mineurs utilisent également des robots ou des scripts automatisés pour sécuriser leurs achats le jour du lancement auprès des détaillants en ligne. En fait, même le marché d’occasion a été durement touché par les crypto-mineurs, car ils sont également intéressés par les cartes plus anciennes avec des taux de hachage élevés. Rien de tout cela n’est de bon augure pour le joueur moyen.

Pandémie mondiale

Enfin, il y a le facteur de la pandémie mondiale en cours. Là où la pandémie a affecté la vie de presque tous les êtres humains de la planète, elle a également eu un impact profond et durable sur plusieurs industries. L’un de ceux-ci est l’industrie du matériel informatique. Bien que l’impact direct du coronavirus et des restrictions de verrouillage sur l’industrie ait été minime, l’impact indirect est assez énorme.

Steam a battu le record de ses utilisateurs simultanés plusieurs fois dans la pandémie

La pandémie a bloqué de nombreuses personnes chez elles sans grand-chose à faire. Dans cette situation de détente inattendue, de plus en plus de gens se tournent vers le jeu pour passer le temps. Cela s’est reflété dans les statistiques Steam ainsi que dans les statistiques d’achat de matériel de divers détaillants en ligne. Cette situation a créé une demande sans précédent de matériel informatique dans l’industrie, qui n’est pas suffisamment satisfaite par une production plus lente que la normale. Les personnes travaillant à domicile améliorent également rapidement leurs ordinateurs personnels ou achètent des ordinateurs portables plus rapides et plus puissants pour leurs besoins, ce qui augmente la demande de silicium.

Spéculation future

Il est assez difficile de spéculer sur la situation actuelle et sur ce qui se passera à l’avenir en raison d’un certain nombre de variables. Une baisse de la valeur de la crypto-monnaie, par exemple, obligera la plupart des mineurs à vendre rapidement leur inventaire sur le marché d’occasion, ce qui peut être d’une grande aide pour les joueurs. Cependant, ce n’est pas la solution à ce problème. La vraie solution devra se présenter sous la forme d’AMD et de Nvidia augmentant rapidement leurs capacités de production et fournissant des garanties adéquates contre le scalping et les bots. Ce n’est qu’alors qu’il serait possible pour un joueur moyen d’aller en ligne chez son détaillant préféré et d’acheter la carte graphique de son choix, sans aucune condition.

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